Gwenn ha du

FAQ on soc.culture.breton

 

Welcome
Accueil

Geography and history
Géographie et histoire

Culture

Food and drink
Gastronomie

The Breton language
La langue bretonne

Miscellaneous
Divers

Geography and history /
Géographie et histoire


= unchanged / inchangé + updated / modifié New! new / nouveau
= 1.1 - What is Brittany? Qu'est-ce que la Bretagne ?
= 1.2 - What is the Breton flag? Quel est le drapeau breton ?
= 1.3 - Is Nantes included in Brittany? Nantes est-elle en Bretagne ?
= 1.4 - "High" or "Lower" Brittany? Haute ou Basse Bretagne ?
= 1.5 - What does BZH mean? Que signifie BZH ?

1.1 - What is Brittany?

Qu'est-ce que la Bretagne ?

European map

It is a country on the western end of Europe and France, a peninsula surrounded by sea on the greatest part of it's borders. C'est un pays à l'ouest de l'Europe et de la France. Une péninsule bordée par la mer sur la plus grande part de ses frontières.
Brittany is: 34,000 km², (slightly larger than Belgium, twice the size of New Jersey)
3,932,000 inhabitants - 1995 - (almost the Irish Republic).
La Bretagne a une surface de 34 000 Km² (un peu plus grande que celle de la Belgique) pour une population de 3 932 000 habitants en 1995 (environ la population de la République d'Irlande).
Here is a map, with the main towns: En voici une carte avec les villes principales :

Map of Brittany. Click on for details.

Main cities
Principale villes
Inhabitants
Population (1990)
Urban district
Agglomération (1990)
Nantes 244 995496 078
Rennes 197 536 245 065
Brest 147 956201 480
Saint Nazaire 64 812 
Quimper 59 437 
Lorient 59 271110 823
Saint Malo 48 057 
Vannes 45 644 
Saint Brieuc 44 752 
Saint Herblain 42 774see Nantes
Reze 33 262see Nantes
Orvault 23 115see Nantes
Fougères 22 239 
Saint Sébastien sur Loire 22 202see Nantes
Lanester 22 102see Lorient

Top


1.2 - What is the Breton flag?

Quel est le drapeau breton ?

The Breton flag is 9 black and white stipes, and a quarter of hermines. It was created by Morvan Marchal in 1925, on the model of the Rennes arms and flags such as american or greek. Le drapeau breton a 9 bandes blanches et noires, et un quartier d'hermines. Il a été créé par Morvan Marchal en 1925, sur le modèle des armoiries de Rennes et de drapeaux tels que celui des États-Unis ou de la Grèce.
The 4 white stripes are for the 4 Breton-speaking dioceses, or "countries" (bro): bro-Leon (k. Pol), bro Gerne (Kemper), bro Gwened (Gw.), bro Treger (Tr.) The 5 black ar for gallo-speaking dioceses: St Brieuc, Dol, St Malo, Rennes, Nantes. (map - "Quimper" server). Les 4 bandes blanches représentent les 4 diocèses bretonnants ou "pays" (bro) : bro-Leon (k. Pol), bro Gerne (Kemper), bro Gwened (Gw.), bro Treger (Tr.) Les 5 bandes noires représentent les diocèses de langue gallaise (gallo) : St Brieuc, Dol, St Malo, Rennes, Nantes. (carte - serveur "Quimper")
The hermines quarter is a reference to the old hermine flag of Breton Dukes. There is no meaning in the number of hermines Le quartier d'hermines est une référence au plain champ d'hermines(*) des Ducs de Bretagne. Le nombre d'hermines n'a pas de signification.
The Breton name for the flag is: "Gwenn ha Du", meaning "white and black". En breton, ce drapeau est appelé : "Gwenn ha Du" ; c'est à dire "Blanc et Noir".

The Breton flag

(*) Au cours d'une chevauchée, un des premiers rois bretons, Conan Mériadec, aperçut dans les roseaux d'un ruisseau aux bords fangeux une hermine. Conan, intrigé, arrêta sa monture et contempla l'hermine : le petit animal à la fourrure de neige avançait, puis reculait, et cherchait à nouveau à franchir la vase noirâtre sur une petite branche trop frêle pour lui. Il semblait vraiment affolé à la vue de cette boue.
"Pourquoi ce gracieux animal est-il si apeuré ? Et pourquoi ne fuit-il pas au plus vite?" demanda-t-il à l'officier qui l'accompagnait. "Roi des Breton, l'hermine n'est point blessée, mais elle veut rester sans tache. Elle craint de salir sa robe immaculée en franchisant ce ruisseau.
"Ô merveille de pureté ! s'exclama Mériadec. L'honneur exige que le Roi Conan la protège et la sauve."
Comme si l'hermine avait compris le langage des deux hommes et deviné la bonté de Conan, elle courut sur la main que lui tendait le roi et se réfugia dans les plis du manteau royal.
Conan lui dit : "Ainsi tu préférais mourir que de te salir. Plutôt la mort que la souillure : telle sera désormais la devise des Bretons ; et tu en seras, toi l'Hermine, le vivant symbole." ajouta le Roi Conan en la posant sur son bouclier.
De Le Breton parlé/Vannetais de Merriadeg Herrieu, éditions Bleun Brug Bro Gwenen.

Dans l'argument de la ballade "An Erminig" (L'Hermine) du Barzaz Breizh on explique la signification de l'hermine pour les Armoricains :
"La ballade allégorique connue sous le nom de Chanson à danser de l'Hermine est un des plus singulier monument national de la poésie armoricaine. Trois animaux y figurent : un loup, un taureau et une hermine. Le loup, Guillaume, poursuit Jean, le taureau et une hermine, spectatrice du combat, les exite du bord de son trou et fait des voeux pour qu'ils s'entretuent. Guillaume le Loup, c'est le parti français de Charles de Blois ([...] le nom de ce prince signifie loup en breton) ; Jean le Taureau, c'est le parti anglais de Jean de Montfort, c'est John Bull ; l'hermine enfin, c'est le peuple breton."

Top


1.3 - Is Nantes included in Brittany?

Nantes est-elle en Bretagne ?

Nantes has always been part of Brittany. The main historical building in Nantes is the Castle of the Dukes, where the rulers of the country lived for several centuries. The administrative decision to cut Nantes from Brittany was taken by the French government of Petain, in 1941, and still today, there is an administrative area that excludes Nantes. Nantes a toujours fait partie de la Bretagne. Le principal monument historique de Nantes est le Château des Ducs, où les maîtres du pays ont vécu pendant des siècles. La décision administrative de couper Nantes du reste de la Bretagne a été prise par le gouvernement de Pétain en 1941, et encore aujourd'hui, il existe une zone administrative excluant Nantes.
But most of the cultural organisations always work on the historical Brittany, and Nantes and all its district are often involved in economic Breton activity. All decent tourist guides ever include Nantes and the Loire Atlantique Department in Brittany. Mais la plupart des organisations culturelles perpétuent la situation historique et Nantes participe souvent avec la totalité de son district à l'activité économique de la Bretagne. Tout guide touristique digne de ce nom ne peut qu'inclure Nantes et la Loire Atlantique dans la Bretagne.
From an inquiry published by the Pèlerin Magazine, on April 17th 1998, 62% of people in Loire-Atlantique wish administrative union with Brittany. Le sondage SOFRES publié par le Pèlerin Magazine, le 17 avril 1998, indique que 62% des habitants de Loire-Atlantique souhaitent un rattachement à la région administrative Bretagne.

Top


1.4 - "High" or "Lower" Brittany?

Haute ou Basse Bretagne ?

Nantes and Rennes are part of "High Brittany" (Breizh Uhel), the eastern part of the country, where the language was not Breton, but Gallo, a romance dialect. Nantes et Rennes font partie de la "Haute Bretagne" (Breizh Uhel), la partie orientale de la région, où on ne parlait pas breton, mais une langue romane, le gallo.
The "Lower Brittany" (Breizh izel) is the western part, from St Brieuc and Vannes, the area where Breton was spoken. La "Basse Bretagne" (Breizh Izel) où l'on parlait breton, est la partie occidentale de la Bretagne, à partir de St Brieuc et Vannes.
Today, if breton and gallo are still in use, french is spoken everywhere in Brittany, and the linguistic difference tends to reduce. Many people in "Lower Brittany" don't know breton language, and breton speakers, or learners, live in "High Brittany". Aujourd'hui, même si le breton et gallo sont encore usités, le français est la langue très majoritairement parlée dans toute la Bretagne, et la différence linguistique s'estompe. De nombreux habitants de Basse-Bretagne ne parlent pas breton tandis que des habitants de Haute-Bretagne sont brittophones d'origine, ou se sont impliqués dans l'apprentissage de cette langue.
The linguistic line is still alive in people's mind, as it was at the end of XIXth Cent., crossing Plouha (Goëllo), Chatelaudren, Corlay, Mur, Noyal-Pontivy, Locminé, St Nolff, Theix et Suscinio. The line moved westward from older times. In the XIIth Cent., for instance, it went from Cancale to Mordelles, till Couëron. La frontière linguistique reste vivace dans l'esprit des gens, telle qu'elle était à la fin du XIXe siècle, c'est à dire passant par Plouha (Goëllo), Chatelaudren, Corlay, Mur, Noyal-Pontivy, Locminé, St Nolff, Theix et Suscinio. Mais elle a bougé au cours de l'histoire : par exemple au XIIe siècle, elle allait de Cancale par Mordelles jusqu'à Couëron.

Top


1.5 - What does BZH mean?

Que signifie BZH ?

BZH stand for Breizh, Britanny written with the peurunvan spelling system. Breizh is derived from 2 forms: Breiz and Breih (see section "Spelling"). BZH est l'abréviation de Breizh, Bretagne selon l'orthographe peurunvan. Le Z vient de "Breiz" (cornouaillais, trégorois et léonard) et le H de "Breih" (vannetais) (cf. section orthographe).

Top


Valid HTML 4.0!

Bretagne Net